Le MA700, un nouveau modèle d'avion régional rapide à turbopropulseurs développé par la Chine, devrait effectuer son vol inaugural en 2019, selon son développeur.

Ceci signifie que la famille d'avion régional "Arc moderne" (MA, Morden Ark en anglais) accueillira son troisième membre après le MA60 et le MA600, a indiqué l'entreprise d'Etat Aviation Industry Corporation of China (AVIC).

Le MA700 a été développé par AVIC XAC Commercial Aircraft (AVIC XACC) à Xi'an, dans la province chinoise du Shaanxi (nord-ouest).

Il est conçu pour être performant en matière de vitesse, d'efficacité économique et d'adaptabilité aux différents aéroports et itinéraires aériens.

Ce modèle fait partie du plan chinois de développer deux avions de ligne gros porteurs et deux avions régionaux, à savoir le C919 à fuselage étroit, le CR929 à fuselage large, l'ARJ21 et le MA700.

Le MA700 devrait recevoir la certification des autorités de l'aviation civile d'ici 2021, selon AVIC.

Pour l'instant, le MA700 a reçu 185 pré-commandes de 11 clients chinois et étrangers.