Un astéroïde porte désormais le nom de Qian Weichang, un célèbre scientifique, éducateur et activiste social chinois, a-t-on appris d'un communiqué de l'Université de Shanghai.

Une cérémonie a été organisée à l'université jeudi pour marquer le 10e anniversaire du décès de M. Qian, ainsi que pour annoncer officiellement le nom de l'astéroïde Qianweichang, qui a été approuvé par l'Union astronomique internationale (UAI) en février.

Selon un communiqué publié par l'UAI, l'astéroïde, portant le code 283279, a été découvert le 16 mai 2007 par des astronomes participant au programme d'étude NEO à l'Observatoire de la montagne pourpre, dans l'est de la Chine.

Qian Weichang, académicien à l'Académie chinoise des sciences, est né en 1912 et est décédé en 2010. Fondateur de la mécanique en Chine, il a découvert l'équation de Qian Weichang et a systématiquement développé la théorie de la grande déviation des plaques minces circulaires.

Le scientifique a enseigné dans des universités à Beijing et à Shanghai pendant des décennies et a été président de l'Université de Shanghai.

Les astéroïdes sont les seuls corps célestes qui peuvent porter le nom des personnes qui les découvrent. Le nom est reconnu comme un honneur international permanent.