L'atterrisseur et le rover de la sonde Chang'e-4 ont redémarré pour leur 29e jour lunaire sur la face cachée de la Lune.

L'atterrisseur est sorti de veille mardi à 21h43 (heure de Beijing), et le rover Yutu-2, ou Lapin de jade-2, a repris ses fonctions samedi à 03h54, selon le Centre de l'exploration lunaire et du programme spatial de l'Administration spatiale nationale de Chine.

La sonde Chang'e-4, passant en mode veille pendant la nuit lunaire en raison du manque d'énergie solaire, a survécu à environ 825 jours terrestres sur la Lune. Un jour lunaire équivaut à environ 14 jours sur Terre, et une nuit lunaire a la même durée.

Situé au nord-ouest du site d'atterrissage de Chang'e-4, le rover a parcouru environ 682,8 mètres. La distance linéaire entre le rover et le site d'atterrissage est d'environ 455 mètres.

Au cours de son 29e jour lunaire, le rover continuera à se déplacer vers le nord-ouest vers la zone de répartition de basalte située à environ 1,2 km du rover.

Les équipements à bord du rover, comprenant une caméra panoramique, un spectromètre d'imagerie infrarouge, un détecteur d'atomes neutres et un radar lunaire, continueront à mener des explorations scientifiques.

La sonde Chang'e-4, lancée le 8 décembre 2018, a effectué le tout premier atterrissage en douceur sur le cratère Von Karman dans le bassin du pôle Sud-Aitken, sur la face cachée de la Lune, le 3 janvier 2019.