Le module polyvalent russe Nauka ("Science") a été lancé avec succès depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, vers la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé mercredi l'agence spatiale russe Roscosmos.

Une fusée porteuse Proton-M transportant le module Nauka a été lancée à 17H58 heure de Moscou (14H58 GMT), a indiqué Roscosmos dans un communiqué.

L'agence a ajouté que le module Nauka devait s'arrimer au module Zvezda de l'ISS dans huit jours, soit le 29 juillet à 16H26 heure de Moscou (13H26 GMT).

Ce module, qui deviendra le plus grand composant russe de l'ISS, fournira aux astronautes russes à bord leur propre espace d'habitation. Il est également doté de fonctions de recherche en laboratoire et d'un espace de stockage pour l'équipement scientifique.

Le lancement de Nauka était initialement prévu pour 2007, mais a été retardé à plusieurs reprises en raison de problèmes techniques. Les systèmes du module ont depuis été modernisés et réparés. F