Le ministère chinois de la Défense s'oppose fermement à l'entrée illégale d'un bateau de guerre américain dans les eaux de Chine au large des îles Nansha, a indiqué vendredi un porte-parole du ministère.

Les frégates lance-missiles Huaibei et Fushun de la marine chinoise ont été immédiatement envoyées pour identifier le bateau de guerre américain, l'avertir et l'expulser, a indiqué Wu Qian dans un communiqué.

Le USS John S. McCain est entré illégalement dans les eaux près du récif en mer de Chine méridionale jeudi matin. La Chine possède la souveraineté des îles Nansha et de ses eaux voisines.

L'intrusion des forces militaires américaines sous couvert de "liberté de navigation" amplifiera la militarisation de la région et pourrait provoquer des accidents maritimes ou aériens, a indiqué M. Wu.

"Une telle provocation ne pourra que pousser la Chine à améliorer sa capacité de défense," a ajouté M. Wu.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a également protesté contre l'activité américaine jeudi.