Pour endiguer la montée du chômage mondial, les entreprises, et en particulier les petites et moyennes entreprises (PME), jouent un rôle crucial dans la création d'emplois décents à travers le monde, selon la dernière édition du rapport phare de l'Organisation internationale du travail (OIT) publiée lundi.

Selon le rapport intitulé "Emploi et questions sociales dans le monde 2017 : Entreprises et emplois durables", plus de 201 millions de personnes sont au chômage en 2017, soit en hausse de 3,4 millions par rapport à 2016.

Entre 2003 et 2016, le nombre d'employés à plein temps dans les PME a quasiment doublé, la proportion du total d'emplois imputable aux PME est passée de 31 à 35%, indique le rapport, rappelant que toutefois, au cours de l'année passée, leur contribution à l'emploi total a stagné. Entre 2015 et 2016, la contribution des PME à l'emploi total est restée pratiquement inchangée, passant de 34,6 à 34,8%, selon les chiffres cités dans le rapport.

Les entreprises du secteur privé assuraient l'essentiel de l'emploi mondial en 2016. 2,8 milliards d'individus étaient employés dans ces entreprises, ce qui représentait 87% de l'emploi total, souligne l'OIT dans le rapport.

"Pour inverser cette récente tendance à la stagnation de l'emploi dans les PME, nous avons besoin de politiques pour mieux promouvoir ces PME et améliorer le climat des affaires pour toutes les entreprises, y compris l'accès au financement pour les plus jeunes d'entre elles", a déclaré la Directrice générale adjointe de l'OIT pour les politiques, Deborah Greenfield, citée par le rapport

Dans les économies en développement, les PME représentent 52% de l'emploi total, contre 34% dans les économies émergentes et 41% dans les économies développées, selon le document.

Dans les jeunes entreprises, la dynamique de l'emploi permanent à temps plein a également ralenti depuis la crise financière mondiale, selon le rapport, expliquant que le changement reflète l'évolution du climat général des affaires, tandis que les nouvelles entreprises supprimaient des emplois à un rythme beaucoup plus rapide qu'auparavant.

Le rapport souligne par ailleurs que les investissements dans le personnel constituent un élément déterminant des entreprises durables et que l'innovation et le commerce stimulent l'emploi et la productivité. Fi