Le premier navire de recherche polaire et brise-glace construit par la Chine a été baptisé Xuelong 2.

Les futurs brises-glaces chinois seront tous baptisés d'après le Xuelong (Dragon des neiges), a déclaré Yang Huigen, directeur de l'Institut de recherche polaire de Chine, lors d'une conférence de presse organisée mardi à Shanghai.

La construction de ce navire a débuté en décembre 2016, et il sera mis en service en 2019.

Le navire mesurera 122,5 mètres de long et 22,3 mètres de large et possédera un déplacement de 13.990 tonnes et une capacité de navigation de 20.000 milles nautiques. Il sera capable de briser les glaces polaires avec sa proue et sa poupe.

Conjointement conçu par la China State Shipbuilding Corporation et la société finlandaise Aker Arctic Technology, le navire sera construit par le Jiangnan Shipyard (Group).

La Chine dispose actuellement d'un seul brise-glace polaire en service, le Xuelong, qui a été acheté à une société ukrainienne en 1993.