Des militaires chinois et américains ont entamé lundi des exercices conjoints consacrés au secours humanitaire à Portland (Oregon) sur la côte nord-ouest des Etats-Unis.

Les exercices, qui se tiendront jusqu'au 20 novembre, se dérouleront en trois phases. Outre trois jours d'échanges et discussions, quatre jours seront consacrés aux exercices de commandement et à des manœuvres en cas d'inondations et autres catastrophes climatiques.

Trente-cinq représentants des deux parties vont mettre en place un centre de coordination et simuler des opérations de secours dans un pays tiers.

Les exercices, qui comprennent le sauvetage mer-sol par hélicoptère, le sauvetage en espace confiné et la construction rapide de pont flottant, font partie du programme d'échanges institutionnels entre la Chine et les Etats-Unis.

Depuis le lancement de ce programme en 1997, plus de 400 personnels des deux pays ont pris part à diverses activités d'échanges.