La Chine a envoyé vendredi des satellites jumeaux dans l'espace à l'aide d'une seule fusée porteuse, dans le cadre de ses efforts pour que son système Beidou fournisse des services de navigation et de positionnement aux pays le long de "la Ceinture et la Route" avant fin 2018.

La fusée porteuse Longue Marche-3B a été lancée, à 07h18, depuis le Centre de lancement des satellites de Xichang dans la province du Sichuan (sud-ouest de la Chine).

Il s'agit du premier lancement de satellites Beidou en 2018, année pendant laquelle des lancements intensifs de satellites Beidou seront effectués.

Les satellites jumeaux portent les codes 26 et 27 dans la liste des satellites du Système de navigation par satellite Beidou.