Les garde-côtes chinois ont arrêté 48 personnes pour contrebande de gasoil et saisi sept bateaux ainsi que 3.650 tonnes de carburant, ont indiqué mardi les autorités de la province chinoise du Jiangsu (est).

La valeur du carburant saisi est estimée à environ 20 millions de yuans (3,12 millions de dollars), d'après les autorités.

Les navires partaient des provinces côtières du Zhejiang et du Fujian vers le large pour récupérer le carburant avant de le faire passer en contrebande au Jiangsu, ont précisé les autorités.

Les garde-côtes locaux ont été informés de ce commerce illégal de carburant dans le secteur de Nantong du fleuve Yangtsé le 7 juin et ont envoyé des navires de patrouille pour enquêter. Ils ont appréhendé les trafiquants présumés le 8 juin.

Une enquête approfondie sur cette affaire est en cours.